Einfaches Asthma-Spray bewahrt COVID-19-Patienten vor schweren Verläufen und vor dem Krankenhaus

Diese Studie hat es in sich und könnte die Behandlung in der frühen Phase einer COVID-19-Erkrankung revolutionieren. 146 Patienten mit typischen Symptomen einer COVID-19-Infektion (neu aufgetretener Husten und Fieber oder Anosmie, also Riechschwäche, oder beides) wurden in die Studie eingeschlossen. Sie durften in den vergangenen 7 Tagen kein Kortison erhalten haben (als Infusion oder Spray). Alle Patienten erhielten einen Corona-PCR-Test und randomisiert entweder einen handelsüblichen Asthma-Spray (Pulmicort® Turbohaler® mit 400 µg des Kortisons Budesonid pro Hub; davon 2×2 Hübe täglich) oder eine Standardbehandlung (Paracetamol, ASS oder Ibuprofen gegen Fieber und Honig gegen Husten). Die Therapie wurde bis zur deutlichen oder völligen Symptombesserung fortgeführt.

Der primäre Endpunkt der Studie war definiert als die Notwendigkeit einer dringlichen oder Notfallbehandlung bzw. einer Krankenhausaufnahme wegen COVID-19. Ohne die inhalative Kortisonbehandlung ereilte 15% der Patienten der primäre Endpunkt – mit Kortisoninhalation waren es nur 3% und damit signifikant weniger. Dabei lag die sogenannte Number Needed to Treat (NNT) bei günstigen 8: Man muss also 8 Patienten mit Corona-Symptomen mit dem Kortison-Spray behandeln, um bei 1 Patienten einen günstigeren Krankheitsverlauf zu erzielen. Zudem sank die Zeit bis zur klinischen Genesung durch Budesonid um einen Tag (von median 8 auf 7 Tage).

Diese Ergebnisse sollten nun, so die Autoren, schnellstens validiert und bekanntgemacht werden, um die frühe Behandlung von COVID-19-Patienten mit der einfachen, kostengünstigen und breit verfügbaren Therapie einer Kortison-Inhalation verbessern zu können. Die Studie ist zwar vom Hersteller des untersuchten Präparates mitfinanziert, aber in einer der renommiertesten medizinischen Fachzeitschriften publiziert. (Autor: Dr. med. Christian Bruer)

Ramakrishnan S et al., Lancet Respir Med 2021; Epub Apr 9; DOI: 10.1016/ S2213-2600(21)00160-0